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Citrulina Malato | Qué es, propiedades y efectos secundarios

¿A quién no le ha pasado alguna vez eso de llegar al gimnasio super motivado y a mitad de entrenamiento notar un bajón descomunal del rendimiento? A medida que avanza el entrenamiento y tus músculos se agotan, tu mente también se agota y eso pasa factura a cualquiera, pero tranquilos, porque puede que tengamos la solución: citrulina malato.

Aunque a priori pueda parecerte raro, la mezcla de sandía y manzana podría ser la solución a tus problemas de rendimiento. Pero, no me refiero a que te comas una manzana y una sandía antes de entrenar, sino a que, la combinación de citrulina (sandía) y malato (del latín “manzana”), podría ser el pre-entrenamiento que necesitas.

En este artículo encontrarás:

citrulina malato qué es

¿Qué es la citrulina malato?


La citrulina malato (CM) es un aminoácido compuesto que no ha pasado desapercibido en la industria del deporte gracias a su capacidad comprobada de retrasar la aparición de la fatiga durante el ejercicio de alta intensidad. Por este motivo, la CM es uno de los ingredientes más comunes de los suplementos pre-entrenamiento.

Vamos a conocer un poco mejor sus componentes:

Citrulina


La citrulina es un aminoácido no esencial, lo que quiere decir que el cuerpo lo puede sintetizar por sí mismo. Su síntesis se produce principalmente en los enterocitos (células) del intestino delgado, a partir de la reacción enzimática de otros dos aminoácidos, glutamina y prolina. Tras su formación, la citrulina participa en varias funciones metabólicas, especialmente en el ciclo de la urea, pero, además, también es precursora del aminoácido arginina.

Uno de los beneficios más importantes de la arginina es su implicación en la producción de óxido nítrico (NO). El NO es una molécula de señalización vital, pero, principalmente, es un potente vasodilatador que estimula la circulación de la sangre y el suministro de oxígeno por todo el cuerpo.1

Durante el ejercicio aeróbico, el músculo esquelético necesita oxígeno para producir energía, por lo que, una mayor producción de óxido nítrico aumenta el suministro de oxígeno a los músculos implicados y la capacidad aeróbica, lo cual puede ayudar a aumentar la intensidad del ejercicio.2

Ahora quizá estés pensando “¿por qué no tomar directamente la arginina o el óxido nítrico?” Porque la citrulina cuenta con una media de vida más larga que la arginina y el óxido nítrico, lo que significa que permanece en el organismo durante más tiempo y, realmente, es más efectiva que los propios suplementos de arginina para aumentar los niveles de arginina.3

Se podría decir que la suplementación con citrulina es como una especie de potenciador para aumentar la producción de óxido nítrico en el cuerpo.

Como hemos mencionado antes, la citrulina influye en el ciclo de la urea, que es el proceso metabólico en el que se convierte el amoníaco en urea, que posteriormente de excreta como producto de desecho. La citrulina ayuda a reducir la acumulación de amoníaco en el músculo esquelético, lo que sirve para reducir la fatiga muscular y poder realizar ejercicio durante más tiempo.3,4

Resumen

La citrulina es un aminoácido no esencial que influye en el ciclo de la urea y en la producción de óxido nítrico, que actúa como vasodilatador para mejorar la circulación de la sangre (y el suministro de oxígeno) por todo el cuerpo.

Malato


El malato actúa como intermediario en el ciclo del ácido tricarboxílico (TCA), el cual genera dos tercios de la energía del cuerpo utilizando los hidratos de carbono y las grasas procedentes de la alimentación. En el ciclo de TCA, el malato es deshidrogenado (se eliminan sus átomos de hidrógeno) y, durante ese proceso se genera NADH.2 Esta coenzima puede producir trifosfato de adenosina (ATP), que es la energía que se necesita para la contracción muscular.5

Básicamente, asegurar que el cuerpo disponga de la cantidad suficiente de malato permitirá mantener un funcionamiento óptimo del ciclo de TCA y asegurará que los músculos reciban suficiente energía para funcionar correctamente.

El descubrimiento de los beneficios de la combinación de citrulina y malato relacionados con la función muscular, ha dado lugar al consumo generalizado de la citrulina malato como ayuda ergogénica (que ayuda a mejorar el rendimiento)

Resumen

El malato es un componente esencial que influye en la producción de energía ayudando a generar ATP, que es la energía que utilizan los músculos para los movimientos de contracción.

citrulina malato beneficios

Propiedades de la citrulina malato


Está bien entender lo básico de la función celular, pero la pregunta es, ¿realmente funciona? y más importante todavía, ¿cómo me puede ayudar? Por suerte, las investigaciones nos darán todas las respuestas.

Puede retrasar la fatiga muscular

Durante un estudio cruzado, un grupo de hombres que entrenan la resistencia realizaron cinco series de prensa, sentadilla hack y extensión de cuádriceps al 60% de su 1RM (peso máximo para una repetición) hasta el fallo muscular. Tras consumir citrulina malato, aumentó significativamente el número de repeticiones en todos los ejercicios en comparación con el grupo placebo.6 Poder realizar más repeticiones equivale a mantener los músculos más tiempo bajo tensión, lo que se traduce en un mayor desarrollo muscular.

En las mujeres se han comprobado efectos similares, con un aumento del número de repeticiones en varios ejercicios de resistencia, tanto del tren superior como del tren inferior, con la suplementación con citrulina malato en comparación con el grupo placebo. Pero, eso no es todo; el grupo de mujeres de este estudio también registró una menor tasa de esfuerzo tras el consumo de CM.7 ¿Qué te parecería poder realizar entrenamientos más largos y sentirte menos cansada?

Si lo tuyo no son las pesas, la citrulina malato también puede ayudarte a mejorar el rendimiento deportivo en ejercicios calisténicos como las flexiones y las dominadas, además de aumentar la potencia durante un test de potencia Wingate de ciclismo.8,9 Teniendo esto en cuenta, la evidencia sugiere que la CM beneficia a las personas que realizan entrenamientos de resistencia ayudando a retrasar la fatiga muscular.

Resumen

Los estudios han demostrado que la citrulina malato puede ayudar a retrasar la aparición de la fatiga durante entrenamientos con pesas, además de aumentar la potencia explosiva y el rendimiento en la calistenia.

Mejora la oxigenación muscular

Como ya hemos mencionado, un suplemento de CM aumenta la producción de óxido nítrico, mejorando así el suministro de oxígeno a los tejidos.10 Por eso, no es de extrañar que la CM pueda ayudar a las personas que realizan ejercicio aeróbico como el running o el ciclismo.

Hace unos años, un grupo de investigadores puso esto a prueba mediante un protocolo de ciclismo de alta intensidad tras el consumo de CM o un placebo durante los siete días previos. El resultado fue que la CM aumentó la distancia recorrida en un tiempo estipulado, mejoró la capacidad del metabolismo oxidativo y redujo la presión arterial.11 Por lo tanto, si tu objetivo es mejorar la resistencia, quizá valga la pena probar la CM.

Resumen

Los estudios han demostrado que la citrulina malato puede aumentar la oxigenación muscular, lo que puede mejorar la resistencia de los ciclistas, pudiendo recorrer distancias más largas en menos tiempo.

Dosis y efectos secundarios


Estudios anteriores han demostrado que una dosis diaria de 6-8 g de CM es suficiente para producir un efecto ergogénico, aunque una dosis más baja de unos 3 g también beneficia al rendimiento. Tanto si se toma de golpe en una sola dosis como si se toma repartida durante varios días seguidos, la citrulina malato se considera segura para el consumo y no produce efectos secundarios graves.9,11

Conclusión

En general, parece que la citrulina malato tiene un gran potencial como ayuda ergogénica para mejorar el rendimiento y la resistencia. El aminoácido citrulina ayuda a aumentar la producción de óxido nítrico y a convertir el amoníaco en urea, además de reducir la fatiga muscular. Por otro lado, el malato facilita el metabolismo aeróbico, asegurando que los músculos reciben la suficiente energía para realizar entrenamientos más largos.

Nuestros artículos están redactados con fines educativos e informativos, jamás deberán tomarse como una consulta médica. Si fuera necesario, en su lugar visite a su médico o a un profesional antes de comenzar a utilizar suplementos o hacer cambios en su dieta.

Traducido por Rubén Del Toro


1Böger, R.H. (2008). L-Arginine therapy in cardiovascular pathologies: beneficial or dangerous? Current Opinion in Clinical Nutrition and Metabolic Care, 11(1), 55-61. doi: 10.1097/MCO.0b013e3282f2b0c3

2Dinenno, F.A. (2016). Skeletal muscle vasodilation during systemic hypoxia in humansJournal of Applied Physiology, 120(2), 216-225. doi:10.1152/japplphysiol.00256.2015

3Botchlett, R., Lawler, J.M., & Wu, G. (2019). l-Arginine and l-Citrulline in Sports Nutrition and HealthNutrition and Enhanced Sports Performance, chapter 55, 645-652. doi:10.1016/B978-0-12-813922-6.00055-2

4Nybo, L., Dalsgaard, M.K., Steensberg, A., et al. (2005). Cerebral ammonia uptake and accumulation during prolonged exercise in humansThe Journal of Physiology, 563(1), 285-290. doi:10.1113/jphysiol.2004.075838

5Akram, M. (2014). Citric Acid Cycle and Role of its Intermediates in MetabolismCell Biochemistry and Biophysics, 68(3), 475-478. doi:10.1007/s12013-013-9750-1

6Wax, B., Kavazis, A.N., Weldon, K., Sperlak, J. (2015). Effects of Supplemental Citrulline Malate Ingestion During Repeated Bouts of Lower-Body Exercise in Advanced WeightliftersThe Journal of Strength & Conditioning Research, 29(3), 786-792. doi: 10.1519/JSC.0000000000000670

7Glenn, J.M., Gray, M., Wethington, L.N. et al. (2017). Acute citrulline malate supplementation improves upper- and lower-body submaximal weightlifting exercise performance in resistance-trained femalesEuropean Journal of Nutrition, 56(2), 775-784. doi:10.1007/s00394-015-1124-6

8Wax, B., Kavazis, A.N. & Luckett, W. (2015). Effects of Supplemental Citrulline-Malate Ingestion on Blood Lactate, Cardiovascular Dynamics, and Resistance Exercise Performance in Trained MalesJournal of Dietary Supplements, 13(3), 269-282. doi:10.3109/19390211.2015.1008615

9Glenn, J.M., Gray, M., Jensen, A., Stone, M.S., & Vincenzo, J.L. (2016). Acute citrulline-malate supplementation improves maximal strength and anaerobic power in female, masters athletes tennis playersEuropean Journal of Sport Science, 16(8), 1095-1103. doi:10.1080/17461391.2016.1158321

10Trexler, E.T., Keith, D.S., Schwartz, T.A., et al. (2019). Effects of Citrulline Malate and Beetroot Juice Supplementation on Blood Flow, Energy Metabolism, and Performance During Maximum Effort Leg Extension ExerciseThe Journal of Strength & Conditioning Research, 33(9), 2321-2329. doi:10.1519/JSC.0000000000003286

11Bailey, S.J., Blackwell, J.R., Lord, T., et al. (2015). l-Citrulline supplementation improves O2 uptake kinetics and high-intensity exercise performance in humansJournal of Applied Physiology, 119(4), 385-395. doi:10.1152/japplphysiol.00192.2014

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Alice Pearson

Alice Pearson

Escritora y Experta

Alice Pearson es una nutricionista asociada acreditada por UKVRN y asesora antidopaje acreditada tras haber conseguido un Grado en Ciencias de la Nutrición y un Máster en Ciencias de la Nutrición y del Deporte. Está particularmente interesada en el uso de suplementos deportivos para mejorar la salud, el estado físico y el rendimiento deportivo. Alice tiene experiencia trabajando con atletas aficionados y de élite, incluido el asesoramiento nutricional al Tranmere Rovers FC y al Newcastle Falcons Rugby Club. Sus consejos nutricionales siempre están apoyados por investigaciones basadas en estudios, los cuales mantiene actualizados a través del desarrollo profesional continuo y el aprendizaje independiente. En su tiempo libre, a Alice le gusta viajar, hacer deporte y leer un buen libro. Descubre más sobre la vida de Alice, aquí


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