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¿Qué es el Inositol? | Beneficios y Efectos Secundarios

El Inositol es un alcohol dulce proveniente del arroz integral que es un compuesto vitamínico (también conocido como vitamina B8).

No es uno de los compuestos más conocidos por la gente, sin embargo es un constituyente importante de nuestras células que se obtiene a través de nuestra dieta.

Este artículo se centra en el inositol y sus funciones en nuestro cuerpo, y examinaremos los beneficios de su uso como suplemento terapéutico.


¿Qué es el Inositol?

 Es un carbohidrato cíclico que se encuentra en todas nuestras células. 

Se encuentra en altas cantidades en la leche materna y es una vitamina esencial para los bebes, sin embargo, ya que puede formarse por dextrosa (glucosa) en nuestros cuerpos, no es considerado un nutriente esencial en los adultos.

Hay nueve formas que solo varían ligeramente por la disposición de sus átomos.

La más común de estas formas es el mioinositol (o cis-1,2,3,5-trans-4,6-ciclohexanehexol), que es el isómero de inositol que se encuentra en los mamíferos (predominantemente en el sistema nervioso central).

Debido a lo común que es, esta forma generalmente se conoce simplemente como inositol.

Al ser un azúcar, no sorprende que sea un compuesto de sabor dulce y tenga un 48% de grado de dulzura de la sacarosa. Sin embargo, a pesar de tener ese bajo grado de dulzura, la calidad de ésta es similar a la del azúcar.

Hay una gran variedad de efectos fisiológicos de este compuesto que giran en torno a la función bioquímica del inositol en las membranas de nuestras células, que facilita la regulación de la respuesta celular y la función de las encimas celulares.

Más adelante examinaremos estos efectos.

inositol qué es


¿Dónde puedo obtener Inositol?

 Es bastante abundante en muchos alimentos 

Incluyendo varias frutas, verduras, semillas, judías y granos (particularmente avena y salvado), además, algunos frutos secos contienen altos niveles de este compuesto.

Por ejemplo, las almendras contienen el 9,4% de su peso en seco, y las nueces contienen un 6,7%.

Las frutas altas en inositol incluyen el melón y las frutas cítricas (excepto el limón). Por ejemplo, 120 g de zumo de pomelo contiene aproximadamente 470 mg de inositol.

La tasa de inositol en la dieta de una persona occidental contiene 900 mg dentro de una ingesta de 2500 Kcal, sin embargo el rango puede varias de 225 mg a 1500 mg al día por 1800 Kcal dependiendo de los alimentos de la dieta de esa persona.


¿Cómo funciona el Inositol?

Antes de enumerar los beneficios del aumento de suplementación de inositol, es importante definir la función biológica específica de este compuesto.

El inositol  es una parte importante de la membrana de nuestras células  y tiene una estructura única que le permite ser distribuida y moverse dentro y fuera de las células fácilmente.

Esta característica hace que pueda tener una gran variedad de trabajos en nuestro cuerpo, los cuales sorprendentemente se llevan a cabo respondiendo a la presencia de hormonas y facilitando las reacciones químicas.

Esta función se describe como el concepto del segundo mensajero.

El modelo del segundo mensajero es donde una molécula dentro de la célula responde a la presencia de una hormona y desencadena reacciones fisiológicas que conducen a un resultado específico.

Estas reacciones pueden incluir la diferenciación de células, proliferación o incluso apoptosis (muerte celular).

El inositol es un componente clave en este proceso y es la fuente de varios ¨segundos mensajeros¨ (como el isómero específico inositol-1,4,5-trifosfato que modifica los niveles intracelulares de calcio).

Este papel es esencial ya que la hormona por sí sola no puede atravesar la membrana por lo que ésta necesita esa secuencia para proporcionar sus efectos a través del tejido corporal.

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2018-07-11 06:00:50Por Ruben del Toro


Neurotransmisores

Un buen ejemplo de esta función, que es clave para muchos de los efectos terapéuticos del inositol, es cómo ayuda a los neurotransmisores en el cerebro porque es capaz de manipular el sistema nervioso central sin interactuar directamente con los receptores cerebrales.

Una de las maneras en que manipula la función cerebral es a través de la regulación de la cantidad de calcio en nuestras células.  El calcio ayuda en muchas funciones celulares a través de reacciones .

Normalmente los niveles de calcio en las células son bajos, sin embargo el inositol trifosfato liberado por la membrana celular puede viajar a una parte especifica de la célula llamada retículo endoplasmático y facilitar la liberación de las reservas endoplasmáticas de calcio, que a su vez liberan los neurotransmisores.

Además, el inositol actúa como regulador de la ósmosis, ayudando a la regulación del movimiento de agua de las células de nuestro sistema nervioso.

Ambas funciones están controladas regulando los niveles de inositol de nuestro cerebro para que tengan efecto en las células.

Este es un ejemplo de cómo el mecanismo biológico del inositol promueve cambios significativos en nuestro cuerpo.

Un efecto similar es el de la respuesta a la liberación de insulina, donde  el inositol se clasifica como un agente sensibilizador de la insulina  ya que aquellos que tienen diabetes de tipo 2 han mostrado tener modificada la cantidad de eliminación de inositol vía urinaria.

Examinaremos los beneficios terapéuticos mas evaluados del inositol.

inositol beneficios


¿Cómo puede ayudarme el inositol?

Una gran cantidad de estudios han examinado el papel del inositol en el sistema nervioso central debido a la abundancia de este compuesto en esas células.

Esto tiene sentido, porque debido a sus efectos en la localización cerebral, un cambio en el inositol celular puede, con el tiempo, llevar al desarrollo de desordenes cerebrales.

Evaluaremos algunos de los problemas neurológicos mas investigados derivados de los cambios en el inositol celular.

Alzheimer

Otra área donde la señalización neuronal es deficiente es el Alzheimer. Es un desorden neuronal donde la función cerebral se deteriora debido a la degeneración del tejido cerebral. Es la causa principal de la demencia.

En 1996, un grupo de 11 individuos que tenían diagnosticado Alzheimer se presentaron a un estudio que comparaba el consumo de 6 g de inositol diario con un placebo.¹

Tomaron esa dosis durante 30 días para examinar los efectos de sus síntomas, entre ellos la demencia.

Los participantes fueron evaluados mediante el Examen de Enfermedades Mentales en Ancianos de Cambridge (CAMDEX) que medía los efectos de la enfermedad en los individuos incluyendo su estado mental y físico y cognitivo.

Los resultados de este estudio fueron interesantes ya que mostraron que la disposición de inositol produjo un incremento cognitivo de 9 puntos en la escala, mientras que el placebo solo aumento 4 puntos.

Las mejoras significativas cognitivas se basaron principalmente en la orientación y el lenguaje.

Esto indica que el inositol puede ayudar a la señalización neuronal incluso en aquellos pacientes en los que la capacidad fisiológica de sus tejidos se había degenerado.

Trastorno obsesivo compulsivo

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es una enfermedad mental en la que la persona muestra comportamientos compulsivos y sufre de pensamientos obsesivos.

Esto proporciona a la persona ansiedad, aversión y estrés psicológico.

Uno de los cambios fisiológicos que se producen en estas personas es la reducción de la serotonina en sus cerebros, que es el neurotransmisor clave que contribuye a los sentimientos de felicidad y bienestar.

Debido a que la serotonina es uno de los neurotransmisores que esta influenciado por una forma de inositol como segundo mensajero (específicamente el fosfatidilinositol) los experimentos realizados examinan los beneficios del suministro de inositol comparado con un placebo.

Un estudio examinó los beneficios de 18 g de inositol en personas que sufrían TOC durante un periodo de 6 semanas.²

Los resultados indicaron una mejora significativa en los pensamientos obsesivos y los comportamientos compulsivos según la Escala de Trastorno Obsesivo Compulsivo de Yale-Brown.

De hecho, las mejoras en esta escala fueron comparables al reabastecimientos de las medicaciones con antidepresivos, fluvoxamina y fluoxetina.

Esto indicaría que en el caso de personas con TOC, la función del inositol como segundo mensajero es similar a la efectividad de las medicaciones que se usan en todo el mundo.


Otros beneficios terapéuticos

 Además de los cambios en la función cerebral a través del papel de segundo mensajero del inositol, se han encontrado más beneficios fisiológicos 

Disminución del riesgo de síndrome metabólico

Otra área relacionada estrechamente con los cambios en la resistencia de la insulina es el síndrome metabólico, y específicamente el papel del inositol previniendo otras enfermedades que componen este síndrome (por ejemplo obesidad o hiperlipidemia)

Un estudio examino esta relación en los pacientes con síndrome metabólico proporcionando una dosis de 5 g al día una semana y 10 g al día la segunda semana, y midiendo los efectos sobre varios parámetros en la sangre (por ejemplo baja densidad lipoproteica, tamaño de lipoproteínas y apolipoproteinas). ³

Los resultados de este estudio demostraron una reducción del 22% en la baja densidad lipoproteica (sdLDL) además de un aumento significativo del sérum plasmalógeno.

Estos cambios en los niveles de sangre son indicativos de una mejora de la enfermedad metabólica, ya que el sdLDL es considerado un factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, y la deficiencia plasmalógena es considerada un biomarcador válido de salud vascular.

Esto muestra que el papel del inositol en la salud no está solo restringido al sistema nervioso.

Precauciones y efectos secundarios

La dosis letal es de 10000 mg por kilo de peso, con lo cual las dosis terapéuticas son bien toleradas y seguras en animales.

Los estudios en humanos indican que 18 g al día durante 3 meses o 2 g al día durante un año son bien toleradas y seguras.

Los efectos secundarios que se presentan generalmente son suaves y relacionados son el sistema gastrointestinal (nauseas, flatulencia y diarrea).

Sin embargo hay grupos de personas en los cuales el uso de inositol está contraindicado o no recomendado.

Por ejemplo, en algunos niños con déficit de atención y desorden hiperactivo las dosis terapéuticas de inositol no tienen beneficios e incluso causan empeoramientos de su enfermedad.

También se ha sugerido que el inositol puede tener efectos contrarios durante el embarazo.

Específicamente la liberación de las reservas de calcio mediante la función del inositol como segundo mensajero puede estimular contracciones uterinas.


Dosis de Inositol

La dosis como suplementación más común de inositol es de 0,5-2 g al día.

Sin embargo dosis de hasta 12 g diarios se usan con algunas enfermedades (como la depresión).


Conclusión

La inusual función bioquímica del inositol hace que merezca la pena tenerlo en consideración.

Aunque ningún suplemento puede reemplazar la medicación prescrita por un doctor, en algunos casos algunos compuestos pueden ser útiles como alternativa terapéutica

Consulta con tu medico si crees que puede ser beneficioso el uso terapéutico de inositol

Además esta pseudovitamina puede utilizarse por gente que quiere mejorar su sensibilidad a la insulina, manejar mejor la grasa en sangre o ayudar con el estrés y la ansiedad.

Nuestros artículos están redactados con fines educativos e informativos, jamás deberán tomarse como una consulta médica. Si fuera necesario, en su lugar visite a su médico o a un profesional antes de comenzar a utilizar suplementos o hacer cambios en su dieta.

Traducido por Aitor Ferrón


  1. S. Salloway, R. Sperling, R. Keren, A.P. Porsteinsson, C.H. van Dyck, P.N. Tariot, et al.A phase 2 randomized trial of ELND005, scyllo-inositol, in mild to moderate Alzheimer disease
  2. KN Roy Chengappa, MD, FRCPC, Associate Professor of Psychiatry, Western Psychiatric Institute and Clinic, Stanley Center for the Innovative Treatment of Bipolar Disorder, Special Studies Center at Mayview State Hospital, 3811 O’Hara Street, Pittsburgh, PA 15213‐2593, USA. Inositol as an add‐on treatment for bipolar depression
  3. Bastarrachea R, Curran J, Bolado V, Kent J, López J, Téllez J, et al. Vinculando la respuesta inflamatoria, la obesidad y la diabetes con la sobrecarga (estrés) del retículo endoplásmico a través de las acciones de la selenoproteína S. Rev Endocrinol Nutr 2006; 14 (2): 89-101.

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Aitor Ferrón

Aitor Ferrón

Escritor y Embajador Oficial

Soy entrenador personal y monitor de musculación. Apasionado y adicto a un estilo de vida saludable, donde la constancia, el esfuerzo y el sacrificio van unidos para alcanzar a cualquier objetivo. Los límites los ponemos nosotros y la pregunta que te hago yo es ¿Hasta donde estás dispuesto a llegar?


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