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Nutrición

¿Qué es la Dopamina?

¿Qué es la Dopamina?

Si estás buscando información sobre la dopamina, seguramente ya habrás leído o escuchado en algún sitio que se le conoce como la hormona del placer o la hormona de la felicidad. Pero, ¿cuánto tiene eso de cierto? ¿Es verdad todo lo que se dice sobre esta hormona? Hoy vamos a tratar de descubrir qué es la dopamina, así que, si te interesa este tema, ¡acompáñanos!

Es cierto que todos nos hemos preguntado alguna vez donde se producen todas estas sensaciones que sentimos cada día y cada minuto de nuestras vidas, la felicidad, el deseo, la motivación, las emociones (reír, llorar, sentir pena), el placer tras comer una cucharada de mantequilla de cacahuete, etc. Pues bien, nuestra nueva amiga la dopamina juega un papel muy importante en estas situaciones.


¿Qué es la dopamina?


La dopamina, o como la llaman en el mundo de la química: “4-(2-aminoetil)benceno-1,2-diol” (¿vaya nombrecito eh?) es un neurotransmisor, pero no uno cualquiera, de hecho, es el neurotransmisor del placer y es uno de los más conocidos y relevantes del sistema nervioso. Su tarea más importante es la de poner en marcha la maquinaria que estimula los mecanismos de recompensa de nuestro cerebro, aunque también se encarga de otras muchas tareas, algunas más importantes que otras (pero ninguna de ellas te dejará indiferente).

sabes qué es la dopamina

Antes de seguir adelante y entrar de lleno en las funciones de la dopamina, hay que aclarar que un neurotransmisor es una biomolécula liberada en la sinapsis de las neuronas, y cuya función es el envío de información. Como en este caso queremos saber qué es la dopamina y estamos investigando sobre ello, debemos saber que las encargadas de producir y liberar la dopamina (neurotransmisor del placer) son las neuronas dopaminérgicas.

Las neuronas dopaminérgicas habitan generalmente en la sustancia negra (una de las partes de nuestro cerebro), y ahí es donde empieza el viaje por distintas vías para cada una de estas neuronas, con el fin de cumplir sus funciones. Y ahora, para conocer un poco mejor qué es la dopamina y cuáles son sus funciones, vamos a conocer cada una de las vías por las que viajan las neuronas dopaminérgicas y las funciones que desempeñan cada una.


Vías dopaminérgicas


1. Vía mesolímbica

Las neuronas que viajan por esta vía van directas hacia el sistema límbico, el cual se encarga de los procesos vinculados a las emociones. En este caso, la dopamina se encarga de regular ciertos procesos emocionales como el placer (sistema de recompensa).

Cada vez que realizamos una acción positiva y nuestro cuerpo la reconoce como tal, libera una dosis de dopamina generando una agradable sensación de placer, lo cual nos hace repetir una y otra vez esas acciones para recibir nuestra recompensa (más dopamina). ¿Pero cuáles son estas funciones beneficiosas o positivas? Pueden ser desde las más cotidianas como comer o beber, hasta las sociales como un abrazo, un beso, un saludo, una sonrisa, un cumplido, el sexo, etc.

qué es la dopamina y la felicidad

Por ejemplo, las drogas producen una adicción tan fuerte porque estimulan muy intensamente el sistema de recompensa del cerebro. Lo que ocurre en este caso es que el cerebro reconoce las drogas como algo bueno, por lo que libera más dopamina y eso nos lleva a repetir esa acción una y otra vez.

Por otra parte, la dopamina también influye sobre la motivación. De hecho, además de la recompensa por una buena acción, nos incita a llevarla a cabo y evitar una mala situación.

También es importante a nivel de aprendizaje y memoria, de hecho, hay estudios que confirman que añadir el factor emocional al aprendizaje ayuda a recordar mejor las cosas.

2. Vía mesocortical

Estas viajan hacia la corteza prefrontal del cerebro, zona encargada de nuestras habilidades ejecutivas (decisiones y planificación de situaciones). La dopamina nos ayuda a pensar en diferentes alternativas, analizarlas, comprender la que sea mejor para nosotros en ese mismo momento, y luchar por ello. Esto en parte es lo que nos hace ser a cada persona tal y como somos, con nuestra personalidad y carácter definido.

3. Vía tuberoinfundibular

Esta vía no se genera en la sustancia negra del cerebro como el resto, sino que viaja desde el hipotálamo hasta la hipófisis y se encarga de liberar prolactina, una conocida hormona que se encarga de producir leche después del parto.

Como norma general, esta vía siempre está operativa, pero la dopamina inhibe la prolactina. En cambio, después de un parto la actividad de la dopamina se reduce y se libera una gran cantidad de prolactina, lo cual permite la lactancia.

qué es la dopamina y la prolactina


Conclusiones


Como hemos podido comprobar, además de ser la encargada de la recompensa y el placer, la dopamina tiene otras funciones a su cargo. Desde funciones motoras de movimiento, pasando por la motivación o el aprendizaje, hasta hacer posible el acto de la lactancia. Si te interesa el tema de la gestión de las emociones en el cerebro, te interesará este otro artículo sobre qué es la serotonina, ¡No te lo puedes perder!

Ahora que sabes qué es la dopamina y cuáles son sus funciones principales, seguro que gracias a eso empezarás a conocer un poco más sobre el funcionamiento de nuestro cerebro, y eso te ayudará a comprender ciertas situaciones y reacciones que quizá antes no comprendías.

Como dijo alguna vez una sabia persona, “el saber no ocupa lugar”. Así que, nunca dejes de aprender y de investigar sobre tus inquietudes, eso es lo que te formará como persona.

Nuestros artículos están redactados con fines educativos e informativos, jamás deberán tomarse como una consulta médica. Si fuera necesario, en su lugar visite a su médico o a un profesional antes de comenzar a utilizar suplementos o hacer cambios en su dieta.

Escrito por Rubén Del Toro

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Ruben del Toro

Ruben del Toro

Editor y Escritor

Amante del deporte y de la vida en general. Me gusta escribir, la mantequilla de cacahuete, los cheat meals y mantenerme en forma de la única forma que sé.. ¡¡Entrenando!!


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